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Kilometro Rosso : Potenziare l’innovazione

"Kilometro Rosso è uno di quei luoghi dove l’innovazione “accade” per davvero."

L’innovazione è sulla bocca di tutti. Non passa un solo giorno senza sentire o leggere quali fantastiche opportunità ci stanno offrendo le nuove tecnologie, dagli smartphone ai nuovi materiali da costruzione, dalle automobili a impatto zero ai nuovi trattamenti per sconfiggere le malattie, dall’abbigliamento eco-sostenibile alle cucine robotiche. Tutto viene “urlato” così forte che scorre quasi inosservato ai nostri occhi. L’innovazione è data per scontata e rimane poca percezione dell’incredibile e difficile percorso che deve fare prima di raggiungere le nostre case. Infatti, trasferire la conoscenza e trasformarla in prodotti, è una delle sfide più difficili che l’industria deve affrontare nel suo sviluppo e sopravvivenza sul mercato, e le cose non sempre accadono senza intoppi come ci si aspetterebbe. Ecco perché i parchi scientifici e tecnologici sono nati alcuni decenni fa, e questo è ciò che scopriremo nella nostra conversazione con uno dei parchi tecnologici più importanti d’Europa: Kilometro Rosso. Situato a Bergamo (Italia), nel cuore della Lombardia, una delle regioni più industrializzate d’Europa, Kilometro Rosso è uno di quei luoghi dove l’innovazione “accade” per davvero. Siamo stati guidati dal Direttore del Parco, Salvatore Majorana, nella scoperta di che cosa sta succedendo dietro le quinte.

 

Salvatore, ci racconti qualcosa di Kilometro Rosso, qual è l’idea alla base?

Kilometro Rosso nasce dalla visione del nostro fondatore e presidente Alberto Bombassei circa 15 anni fa. Alberto Bombassei è il fondatore, presidente e principale azionista di Brembo, società quotata, leader mondiale nella progettazione di sistemi frenanti ad alte prestazioni per il mercato automotive. A quel tempo, stava spostando la sede della sua azienda in quest’area di Bergamo, proprio nel mezzo di una delle regioni più produttive d’Europa, attraversata dall’autostrada A4 che collega i diversi territori dell’Italia settentrionale. Ossessionato dalla voglia di creare prodotti più performanti, i tratti dell’innovazione erano sempre stati parte del suo approccio imprenditoriale. Tuttavia, i rapidi cambiamenti del mercato richiedevano nuove strategie per tenere il passo, e l’innovazione non era più un gioco solitario, ma un esercizio da eseguire su una rete estesa e più complessa di giocatori. Bergamo offriva una straordinaria opportunità: creare un luogo in cui aziende, università e centri di ricerca potessero trovare un terreno comune per co-sviluppare i beni e i servizi della prossima generazione, oltre a creare le competenze per far fronte ad un ambiente industriale in evoluzione. Ed è questa la ragione che ha dato vita a Kilometro Rosso.

Così avete l’obiettivo di costruire un ecosistema dell’innovazione? Visione impegnativa, a che punto siete oggi?

Esatto, “ecosistema dell’innovazione” è un bel modo per descriverlo. Oggi siamo un punto di riferimento nel cuore della Regione Lombardia, una linea rossa lunga un chilometro che indica agli oltre 100 milioni di veicoli ogni anno vi passano davanti che questo è il luogo dell’innovazione. Più di 60 aziende e centri di ricerca si trovano nel Kilometro Rosso, con oltre 1700 persone che operano ogni giorno nel campus. Qui ricercatori, tecnici e non tecnici, hanno la possibilità di incontrare culture diverse, condividere e sfidare le loro idee, trovare supporto per i loro progetti. Oltre 10 mila persone raggiungono Kilometro Rosso ogni anno per conferenze, workshop e presentazioni: siamo una piattaforma aperta per l’innovazione.

Come funziona?

Beh, come potete immaginare, non esiste un unico meccanismo per attivare la collaborazione tra gli attori della catena del valore. Eppure, alcuni tratti sono comuni a molte delle collaborazioni di maggior successo che abbiamo creato e coordinato. Se dovessi scegliere una parola per riassumere il nostro lavoro, direi che siamo in grado di creare prossimità. Essere in grado di incontrare e raggiungere qualcuno con competenze e conoscenze complementari alle nostre è probabilmente la cosa più importante nella creazione della scintilla di un nuovo progetto. Ma dobbiamo stare attenti: la parola prossimità, fino a una certa misura, può essere presa come “essere nello stesso posto”, ma questo non è il suo significato pieno e reale quando si tratta dei nostri processi. Infatti, la prossimità deve essere intesa come condivisione e ascolto verso coloro che si trovano in quei luoghi. Prestare attenzione all’evoluzione delle tecnologie e delle nuove metodologie è, infatti, una delle principali caratteristiche delle aziende del Kilometro Rosso. I nostri resident partner – così li chiamiamo – stanno cercando attivamente la loro strada verso il paradigma dell’Innovazione Aperta, consapevoli del valore che può essere estratto da interazioni multiple con giocatori molto diversi. Spingiamo il termine prossimità verso un significato esteso, al di là di un semplice luogo fisico, portiamo la scienza vicino all’industria, le scuole ai laboratori, le start-up appena nate sul mercato. Ecco perché Kilometro Rosso è un nodo di una rete estesa di aziende, sistemi educativi e partnership internazionali.

Dacci alcuni esempi

Per quanto possa essere stimolante, il processo di interazione non si verifica sempre spontaneamente. Il sistema, proprio come qualsiasi sistema in natura, richiede energia per essere attivato ed è lì che Kilometro Rosso svolge quel ruolo speciale di abilitatore per forzare le barriere culturali e le resistenze aziendali. Infatti, completiamo la nostra strategia aggiungendo i nostri servizi di innovazione al menu. Degli esempi possono essere trovati nel nostro centro conferenze, che ospita circa 150 eventi ogni anno, raccogliendo più di 10 mila persone da tutto il mondo intorno ad interessi comuni, insieme a relatori ed esperti di spicco di diversi settori, dalla tecnologia allo sviluppo umano e alle strategie per i mercati internazionali. Mentre la nostra piattaforma di networking cresce con successo, svolgiamo un ruolo attivo come matchmaker tra le esigenze aziendali e i fornitori di soluzioni. Un team di professionisti è impegnato a sostenere i nostri resident partner, e chiunque appartenga alla rete più estesa, nel trovare la sua strada verso l’innovazione. Come il catalizzatore di una reazione chimica, Kilometro Rosso riunisce le esigenze del settore, le capacità dei centri di ricerca e le opportunità di finanziamento, per sostenere la creazione di nuovi prodotti e processi. È così che un giorno qualcuno di Brembo, uno dei principali produttori di sistemi frenanti, mentre si impegna a trovare un’evoluzione verde di una pastiglia freno, si mette casualmente in contatto con qualcuno di Italcementi, il ramo italiano del leader mondiale Heidelberg Cement Group, che propone di sviluppare un cemento speciale per sostituire le pastiglie dei freni che immettononell’ambiente elementi inquinanti. Un’idea del tutto non convenzionale, che non sarebbe mai accaduta se quei professionisti non avessero avuto la possibilità di interagire! Eppure, non abbastanza per far accadere lecose… Qui entra in gioco Kilometro Rosso, che identifica una
possibile fonte di finanziamento per sostenere un piano così lungimirante e crea un gruppo di lavoro con un terzo attore fondamentale, l’Istituto Mario Negri, un importante centro di ricerca di fama mondiale nell’ambito Life Science. Tre anni dopo, il team aveva sviluppato la prima pastiglia freno a base di cemento, in grado di operare su un veicolo, con ridotte esternalità ambientali. Questa pastiglia potrebbe essere nella vostra prossima auto, beh che dire… porterete un pezzo di Kilometro Rosso con voi!

Sembra bellissimo… Qual è il prossimo passo?

Stiamo costruendo nuovi laboratori nel campus, insieme ad alcuni degli istituti di ricerca più qualificati in Italia e in Europa: scienze dei materiali e smart cities con ENEA, Advanced Robotics con l’IstitutoItaliano di Tecnologia. Arricchire la nostra offerta tecnica è uno dei pilastri della nostra missione. Entrambe le esperienze sono in stretta connessione con l’Università di Bergamo, uno dei nostri partner residenti, e sono progettati per far fronte alle esigenze di un’industria manifatturiera in rapida evoluzione. Essendo in grado di offrire una tale combinazione di elementi interagenti – non dimentichiamo il centro di formazione per professionisti su misura per la forza lavoro qualificata sul paradigma del settore 4.0 – siamo stati selezionati da Confindustria Bergamo, l’associazione industriale bergamasca, che riunisce circa 1200 imprese associate, come il luogo per la loro nuova sede.
Dall’inizio del 2020, questa presenza intensificherà le potenzialità del nostro parco scientifico. Stiamo anche lavorando per creare spazio per le start-up, oggi una minoranza nel Kilometro Rosso, così come il nostro collegamento con il sistema del capitale di rischio, ancora troppo sottosviluppato in Italia.

Grazie, Salvatore, lasciaci con qualche suggerimento: cosa ci vuole per diventare Direttore di Kilometro Rosso?

È una virtù del genio della famiglia che ha dato i natali a Ettore Majorana? [Gli sfugge un sorriso prima di rispondere]. No, nessuna genialità! Coordinare la vita del Kilometro Rosso richiede visione, resilienza e tanta passione, mentre stiamo costruendo il futuro un passo alla volta. Essere in grado di comprendere la tecnologia è un must, ma non meno rilevante è la capacità di creare, mantenere e sviluppare nuovi network tra attori eterogenei. Riguardo alla genialità di Ettore Majorana, quella è una storia diversa. Era tremendamente dotato, in grado di descrivere la natura con formule matematiche, un grande contributo alla comprensione della struttura della materia, ma una mente puramente teorica. Speriamo di poter presto costruire sulla base delle sue scoperte (apparentemente capaci di cambiarci la vita se impiegate nella prossima generazione di computer quantistici), ma a volte le menti di vasta portata sono corridori solitari nella loro genialità, mentre l’evoluzione dalla conoscenza all’uso pratico è un lavoro di squadra con molti linguaggi e dinamiche diversi. È questo che amo del mio lavoro.

Sito www.kilometrorosso.com

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